教皇的祈祷:瘟疫、圣像与神迹

作者:N

2020年3月27日,教皇宣布举行一场Urbi et Orbi(致全城与全球)祈福仪式,引起全世界受基督教影响的国家和地区的注意。

Urbi et Orbi(意为 "为城市和世界")一词意味着教皇的宣讲不仅是针对罗马城的,而且是针对整个天主教世界。这一祈福仪式通常在每年的固定时间举行,如在复活节、耶稣升天节以及圣母升天节;偶尔会在特殊场合,如教皇加冕时。 3月27日的这场Urbi et Orbi,跟任何神圣节日和重大场合都不沾边,是教皇专门为传染病大流行而进行的专场祈福仪式。

在祈福仪式的现场,教皇左右两边,分别有两尊圣像。

教皇左手边(观众的右边)是罗马圣母大教堂的Salus populi Romani圣母像:

教皇的右手边(观众的左边)是罗马San Marcello al Corso教堂的十字架耶稣:

不仅如此,在祈福仪式之前,教皇就专门去了罗马圣母大教堂(Saint Mary Major),向安放在那里的Salus populi Romani圣母像祈祷。

早在之前一周,3月18日的时候,教皇还去了罗马的San Marcello al Corso教堂,向十字架上的耶稣祷告。

这两尊圣像,都说不上精致,甚至有些质朴。如果您曾经去过圣彼得大教堂,就知道里面简直是艺术宝库,名家制作的精美圣像和圣像画数不胜数,随便搬一个出来都比这两个有排场,比如米开朗基罗的《哀悼基督》:

为什么教皇要专门把这两个朴素的圣像从其安放的教堂专门请过来,放在讲台旁边呢?

这是因为,这两尊圣像有“祛除瘟疫的神力”!

有关圣像的“神力”,要追溯到文艺复兴时期的弗洛伦萨。从13世纪起,在弗洛伦萨市内和周边乡村的教堂里,就兴起了一股对神力圣像的崇拜。出于一些特定或偶然的原因,某些圣像“显过灵”,或相传与圣人本人有关,就被认为具有某方面(如祛除瘟疫)的“神力”,并因此受到信众的推崇。

16世纪意大利红衣主教Gabriele Paleotti在他的一篇教会专论中,将有神力的图像分为四个等级:

1) 最高级的一类是神通过对某种物体接触,使得这一物体沾上了“神迹”,就拥有了神力,即通过圣人的印记而传达神力。 最典型的是印有耶稣面容的“薇若妮卡的面纱”,这件宝物是圣彼得大教堂的镇堂之宝之一:

2 其次是被天主教圣人亲自制作的圣像,比如传说由艺术家的主保圣人圣路加亲自绘制的图像, 比如Madonna of Impruneta:

3 某些传说并非出自人手而是通过某种神圣方式制作的圣像,如Lateran Christ:

4 最后一种是出现过神异现象的雕像或图像,如眼里流出泪水或鲜血,或显出微笑等,或传说治好了眼盲之人等。这类在影视剧中经常见。

在描写北爱尔兰天主教高中的电视剧《德里女孩》中,狗狗在楼上尿尿,尿流到楼下的圣母像身上,克莱尔以为圣母流泪了,感动到不行,以为出现了神迹:

上面几点,有满足其中一点,就可以被称为神力圣像。有的圣像甚至综合了好几种,那自然神力加倍。

比如这次祈福仪式上的San Marcello al Corso教堂的殉难耶稣雕像,就是一个屡次显出神迹的圣像。

早在1519年,这尊木雕耶稣像陈列在Oratorio del Santissimo Crocifisso教堂中。当时教堂在夜间发生大火,天明人们才发现,教堂已经烧得一片狼藉,而这个木雕像却完好无损。这一神奇的现象立刻折服了信众们。

三年后的1522年,罗马发生大瘟疫,考虑到“烈火中的奇迹”,教徒们决定将这尊已经放在San Marcello al Corso教堂中的耶稣木雕像抬出来游行,从出发点直到圣彼得教堂,再原路返回。

当局政府怕人群聚集传播病毒,试图阻止游行,然而人们坚持出街。

整个游街进行了漫长的16天,因为这个雕像每到一个区,当地的瘟疫就开始减退,于是各区人们都拼命想把雕像留的时间长一些。16天后当雕像重新回到San Marcello al Corso教堂中时,瘟疫就停止了。

因此,自从1650年后,这个雕像就常规性地被抬出来游街。

(1931年抬该木雕像游街的照片)

而Salus populi Romani圣母像,历史则更悠久。

Salus populi Romani的字面意思,是罗马人民的保护者,更字面的意思是罗马人民健康的护卫者。这一称号本身的历史,可以追溯到公元313年,君士坦丁大帝通过《米兰敕令》将基督教合法化之后,认定这个称呼可专门用来称呼圣母。

此外这幅画被认为是圣路加亲手所画的画像之一。公元590年,这个画像从克里特岛运到罗马,教皇格里高利亲自迎接。这幅画像自从来公元六世纪到罗马以后,就被历代教皇用来祈祷驱散瘟疫和祈求战争胜利,保护城市安全。

因此,教皇在为全球人民祈福的时候,慎重地选择了在抗击瘟疫方面最有神力的两尊圣像。当然,对于无神论者来说,这一切都是镜花水月;然而,宗教信仰这件事,在如今这个荒谬的时代,也许并不是最荒谬的事情。

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