艺术与星辰:《Saturn食子》

Saturn

作者: N

这幅油画是大画家鲁本斯(Peter Paul Rubens,1577-1640)于1635年创作的作品,原名叫Saturn Devouring His Son,中文被翻译成《农神食子》或《土星食子》。Saturn是古罗马神话里掌管农业、自由和时间的神,在古希腊神话中他的对应名称是Cronus。

在神话中,Saturn担心自己被亲生儿子推翻的预言成真,于是每个儿子生下来后都被他吃掉。最终他仍然被唯一幸存下来的儿子宙斯推翻并驱逐。Saturn作为词源对后世文化影响深远。天文中的土星Saturn以及日历中的星期六Saturday都是从Saturn演化而来。

这幅于1635年创作的油画的上方画有三颗星星。现在我们知道,这是土星和它的两个行星。当伽利略于1610年首次观察到它们的时候,动手画下了这几颗星星的草图。这意味着,鲁本斯一定对伽利略的天文学图绘非常熟悉。

Galileo_Saturn 这一点在文献记录中得到了佐证。当鲁本斯在意大利学画并担任曼图瓦公爵(The Duke of Mantua)的宫廷里担任画师以及外交官^[1]时,就已经与伽利略结识。在鲁本斯的通信集中,也有他与伽利略往来的记载。此外,鲁本斯本人对于科学有着浓厚的兴趣。他的多幅作品背景中所描绘的日月星辰,现在都被证实是对当时的天文现象的忠实记录。

在欧洲早期现代时期(大约16-18世纪),艺术与科学之间并没有严格的界限。艺术家、文学家、科学家、医生、传教士甚至炼金术士们,以跨越了国界、学科和阶层的“书信共和国”(The Republic of Letters)为依托,频繁地交流知识和科学发现。人类智慧的火种,在理性与自由的传播氛围中,散发出了耀眼的火光。

[1]欧洲16-17世纪,艺术家作为外交官是当时一道独特的风景,有机会将另文专述。

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